Microblog : A very long article Wikipedia article on the orientation of toilet paper [7 jun à 22:52] [R]

Samedi, 13 octobre 2007

UV LED Lamp

Catégories : [ Bricolage ]

UV_Lamp_1

I bought some time ago Die Nacht der Magier, which is a board game with phosphorescent pieces, played in the dark. I read on the Web (therefore it has to be true) that phosporescent paint is getting “recharged” much faster with UV light than with white light. So I had to build a UV lamp. I bought UV LEDs at LSDiodes.com, and I finally built the device.

It has 10 LEDs, connected in parallel two by two with an 18 Ω resistor for each pair of LEDs, and is powered with a 4.5 V alkaline battery. Each diode is supposed to draw 20 mA and to have a forward voltage of 3.6 V, while the battery, providing 200 mA, sees its voltage drop to 4.3 V. In practice, it seems that the battery is not always able to do so, and during the first test after building the lamp, it provided only 80 mA. Another time, it was 130 mA.

UV_Lamp_2

UV do recharge the phosphorescent paint quicklier than while light. Also, I discovered that teeth are fluorescent, as well as soap (but not fluor toothpaste), white paper, many colored plastics in children's toys and white cloths (including those which have been washed with washing powder supposed not to contain optical brighteners). Also, the UV lamp allows to see the pattern of the mattress through the bedsheet. UV light is lots of fun.

[ Posté le 13 octobre 2007 à 22:53 | pas de commentaire | ]

Mercredi, 10 octobre 2007

Gélifiants et épaississants

Catégories : [ Cuisine ]

Vendredi dernier, j'ai enfin reçu ma commande de chez Kalys (ça devrait plutôt s'appeler kallis d'ailleurs) :

  • alginate de sodium (entamé)
  • chlorure de calcium (entamé)
  • citrate de calcium (entamé)
  • k-carraghénanes
  • agar-agar
  • gomme de guar
  • gomme de konjac (entamé)
  • gomme de xanthane
  • gomme de tara
  • gomme arabique (entamé)
  • farine de caroube
  • methyl-cellulose (entamé)
  • sirop de glucose

Je me suis empressé de faire des expériences…

Gel de Cola

Alginate + citrate de calcium. L'alginate a été mal mélangé, il aurait fallu le mixer avec le cola. Le gel était fragile (trop faible concentration d'alginate je suppose) et plein de bulles (ça, c'est le cola). Le goût est acide/affreux, la consistance est désagréable sur les dents, crayeuse (le calcium précipite en carbonate de calcium), probablement une réaction entre l'acide (citrique ?) du cola et l'apport de citrate qui change radicalement le pH.

Caviar de Cola

Gouttes à l'alginate, solution de CaCl2. 8 g de CaCl2 dans 1dL d'eau, prise trop rapide et gélification quasi totale des gouttes. Les gouttes étaient peut-être aussi trop petites. La pissette est un bon outil pour les gouttes. L'ajout de 0,3 g de Konjac a rendu la solution plus épaisse, mais n'a pas donné de gouttes plus grosses. Le goût n'est pas terrible, probablement parce que les molécules sapides sont prisonnières du gel.

Sirop de Cola

0,3 g de konjac dans 1dL de cola. Après mixage à la girafe, le mélange est effectivement sirupeux, c'est surprenant, mais pas agréable à boire (goût du konjac ?)

Glace chaude

D'après cette recette. J'ai remplacé le sirop d'agave par un sirop de fructose (40g fructose et 40g eau, j'aurais dû utiliser 60g fructose et 20g d'eau qui est plus proche du vrai sirop d'agave). Le fromage frais était salé, j'ai ajouté une quantité suffisante de sucre glace pour essayer de cacher le goût. Le mélange a reposé toute la nuit sur le balcon. Le pochage fonctionne, à condition de laisser la cuillère à glace (en plastique) assez longtemps à la verticale dans l'eau, et de ne pas utiliser la languette pour tenter d'en détacher la boule (sinon la languette s'enfonce dans la préparation et crève la boule) ; il faut plutôt tapoter la cuillère au fond de la casserole jusqu'à ce que la boule se détache. La glace chaude, c'est pas terrible, c'est dense et lourd à digérer, pas comme de la vraie glace (qui est une sorte de mousse compacte). Trop de méthyl-cellulose (c'est un épaississant)? Trop de fromage? Pas le bon type de fromage frais? Aussi, la glace chaude ne devient pas liquide en fondant comme de la vraie glace, elle revient très lentement à une crème très épaisse.

Décevant en fin de compte (ou alors davantage d'expérimentation est nécessaire).

Lait d'amande

J'ai d'abord expérimenté cette recette, mais je n'ai pas assez moulu les amandes (jusqu'à en faire une pâte, afin de maximiser la surface d'échange avec l'eau). Il s'agit davantage un sirop que d'un lait, c'est lourd et très sucré, pas terrible.

J'ai ensuite essayé la recette de Ginette Mathiot (30g amandes trempées 15 min dans l'eau tiède puis égoutées, 15g sucre, réduire en pâte au mixer, finir au morier, puis incorporer 1L d'eau et filtrer). Ça ressemble davantage à du lait, peut-être qu'un peu de gomme arabique aurait pu aider à stabiliser le mélange, il ressemblait à du lait non homogénéisé. Très bon, bien plus léger que l'autre recette.

Conclusion

Doucement sur les additifs. C'est sympa, mais ça a sérieusement troublé ma digestion. À qui la faute, je ne sais pas. Méthyl-cellulose ? Abus de glace chaude ? (il fallait bien finir les restes).

Reste à expérimenter le volcan chocolat à l'orange bleue, la sauce à tremper sans graisse, les pâtes de fruits, et les tuiles parmesan-chocolat.

La gomme xanthane a l'air intéressante pour faire du Choco-Noursy sans trop de graisse. Et il faudrait que je fasse quelque chose de ce gros pot de gomme arabique (nounours en gomme ?)

[ Posté le 10 octobre 2007 à 08:00 | 2 commentaires | ]

Lundi, 8 octobre 2007

Sphérification inverse

Catégories : [ Cuisine ]

spherification_inverse_1

Ce soir, j'ai essayé le volcan chocolat à l'orange bleue. Autant c'était rigolo à préparer, autant le goût était horriblement amer. La recette prévoit d'utiliser 4g de CaCl2, ce que j'ai fait, mais le gout amer du calcium est très net. Pour être franc, on ne sent rien d'autre que le goût du calcium. J'ai alors ajouté deux grosses cuillères à soupe de sucre glace et un peu de sel (ce dernier est censé cacher l'amer et renforcer le sucré), mais on sentait toujours l'amertume très présente, bien plus notable que le goût d'orange. Je reconnais que le fautif pourrait être l'arôme d'orange qui est passablement amer lui aussi, je ne me souviens plus si j'ai goûté la préparation avant d'y ajouter l'arôme.

spherification_inverse_2

La sphérification en revanche fonctionne bien, à condition d'avoir une cuillère à soupe assez profonde (j'ai dû en sortir une de l'argenterie pour ça, celles de la cuisine sont presque des spatules). Mon erreur a été de laisser les sphères (enfin les patatoïdes, quoi) dans le bain de trempage au lieu de les en sortir pour les tremper dans l'eau. Ils ont fini par coller entre eux, et à la fin il était impossible de les séparer sans les percer. Finalement ce n'était pas une grande perte, parce que de toutes façons, ce n'était pas mangeable, tout est parti dans les toilettes.

spherification_inverse_3

Si je trouve un moyen de cacher le hideux goût du calcium (en réduisant la concentration ? En changeant de sel de calcium ?) j'essayerai peut-être de nouveau avant dimanche (je comptais en faire pour ma fête d'anniversaire, mais je vais peut-être me rabattre une une charlotte chocolat-poires). La recette en anglais donne 4g de chlorure de calcium ou de lactate de calcium, mais les concentrations en Ca2+ sont différentes, environ une fois et demi inférieure dans le cas du lactate par rapport au chlorure (en supposant que mon chlorure de calcium est dihydraté).

Par contre la couleur bleue (j'ai trouvé le colorant en pharmacie, étiqueté E132 indigocarmin) est chouette, j'en mettrai dans une sauce à tremper les crudité :)

[ Posté le 8 octobre 2007 à 21:36 | pas de commentaire | ]

Dimanche, 7 octobre 2007

Dice Tower Glued

Traduction: [ Google | Babelfish ]

Catégories : [ Bricolage ]

After a lot of sanding, I finally glued the pieces together, and it's not even very much crooked. Sanding surfaces so that they are flat enough to be glued is not an easy task, but thanks to two new techniques I invented (or rediscovered), it was a bit easier. I first tried cocoametry, where you brush cocoa on the surface, then scrape it with a straight tool, and look at the mess: where all the cocoa has been scraped there is a hill, and where there is still cocoa, there is a valley. You just need to sand the hills a bit more. The second technique is pencilometry, where you apply with a pencil a lot of graphite on both surfaces you want to glue, and then thrust the two surfaces together. Where the graphite concentrates, there are hills that you need to sand.

dice_tower_assembled_1 dice_tower_assembled_2 dice_tower_assembled_3 dice_tower_assembled_4 dice_tower_assembled_5

Now I “just” need to put some wall around the core. Either cardboard (but that's going to be ugly I think) or transparent plastic (but much less easy to work with).

[ Posté le 7 octobre 2007 à 11:20 | 1 commentaire | ]

Lundi, 1er octobre 2007

More Dirty Things to do in Perl: Unsorting

Traduction: [ Google | Babelfish ]

Catégories : [ Informatique ]

I discussed today with Matthieu Fritz about how the act of reading was processed in the brain, and he reminded me of a chain e-mail containing text where the letters of the words were scrambled, except the first one and the last one, and which was still surprisingly readable. He wondered if it worked with any text, or if the text in the e-mail was carefully composed. I quickly hacked a Perl script doing the job, and in the middle of writing it, I was wondering how I could scramble the letters of a word without writing too much code. The the solution popped into my mind: use sort, unsing rand instead of a comparison function. Here's the resulting script:

sub scramble {
  my $s = shift @_;
  my @letters = split //,$s;
  my $first = shift @letters;
  # Do not scramble words starting with an uppercase letter
  return $s if $first =˜ /[A-Z]/;
  my $last = pop @letters;
  my $rand = int(rand(2));
  # $rand == 0 means that the letters won't be exchanged, but we want as much
  # scrambling as possible, therefore we discard the use of 0
  $rand = -1 if $rand == 0;
  my @l = sort { $rand } @letters;
  return "$first".join("", @l)."$last";
}
 
while (<>) {
  # Scramble the words composed of lowercase letters and accentuated
  # characters
  s/([a-z\xa0-\xff]+)/&scramble($1)/ge;
  print;
}

Verdict: it works with short and common words, but not with longer or rarers ones.

[ Posté le 1er octobre 2007 à 20:39 | pas de commentaire | ]