Microblog: A very long article Wikipedia article on the orientation of toilet paper [Jun 7th, 22:52] [R]

Sunday, January 16th, 2022

Les courants de l'espace

Translation: [ Google | Babelfish ]

Categories: [ Books/Asimov ]

ISBN: 9782258032903

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Le kyrt, variété de coton aux propriétés extraordinaires, ne pousse que sur la planète Florina, complètement dominée par sa voisine Sark. Rik est ouvrier dans une filature sur Florina et n'a aucun souvenir remontant à plus d'un an. Mais sa mémoire lui revient peu à peu et il se souvient être spatio-analyste originaire de la Terre et avoir découvert que Florina court un terrible danger. Avec l'aide de Valona et Terens, un magistrat local ils se rendent à la bibliothèque de la ville haute où habitent les colons sarkites pour chercher des livres sur la spatio-analyse et se retrouvent rapidement poursuivis par les autorités, sans comprendre pourquoi. Ils sont mis à l'abri par un agent de l'empire de Trantor, mais finissent par s'enfuir et se séparer. Rik et Valona embarquent comme passager clandestins sur le yacht spatial de la fille du Grand Écuyer de Fife, sarkite propriétaire d'une grande partie de Florina, tandis que Terens est enlevé par un autre agent de Trantor. Tous se retrouvent sur Sark lors d'une réunion entre l'ambassadeur de Trantor et les cinq Grands Écuyers. Fife est au courant de la prévision de Rik sur l'avenir de la planète Florina, mais la considère comme un stratagème de Trantor pour diviser les Grands Écuyers et prendre le contrôle de la production de kyrt, et l'utilise comme prétexte pour prendre le contrôle de Sark et Florina lui-même. Lors de son témoignage, Rik se souvient de détails supplémentaires et finit par révéler que le soleil de Florina va se transformer en nova sous l'influence de courants de carbone à travers l'espace ; c'est le stade pré-nova de l'étoile qui transforme le coton en kyrt, ce qui permettra à Trantor de commencer à produire du kyrt ailleurs que sur Florina. Rik identifie aussi la personne qui lui a effacé la mémoire par accident : il s'agit de Terens, qui voulait utiliser la révélation de Rik pour chasser les Sarkites de Florina et négocier avec Trantor son entrée dans l'empire.

[ Posted on January 16th, 2022 at 12:10 | no comment | ]

Tuesday, January 11th, 2022

Les robots et l'empire

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Categories: [ Books/Asimov ]

ISBN: 9782258032903

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Deux-cents ans après l'enquête d'Elijah Bailey sur Aurore, son descendant D.G. Bailey, humain colonien de Bayleyworld, demande à Gladïa de l'accompagner sur Solaria que les habitants ont déserté. Il ne reste que les millions de robots (que les coloniens veulent récupérer et revendre), mais les précédentes expéditions n'en sont jamais revenues. Bailey et Gladïa manquent de se faire tuer par les robots laissés en gérance, qui ne considèrent humains que ceux qui parlent avec un accent solarien. D.G. emmène alors Gladïa sur Bayleyworld où elle se découvre un talent pour s'adresser à la foule, et devient immédiatement l'idole des coloniens. D.G. la ramène ensuite sur Aurore où Amadiro, au pouvoir depuis la mort de Fastolfe, fomente un plan pour empêcher l'expansion des coloniens dans la galaxie qui se fait au détriment des spaciens nettement moins motivés par la colonisation. Amadiro, par l'intermédiaire de Vasilia, fille de Fastolfe qu'elle détestait, tente de s'emparer de R. Giskard à cause de son pouvoir de télépathie. Gladïa et ses robots s'enfuient alors pour la Terre, planète symbole pour les colonies, où ils découvrent qu'Amadiro a l'intention d'utiliser un intensificateur nucléaire pour augmenter la radioactivité naturelle de la planète et la rendre inhabitable rapidement. Amadiro se querelle avec son complice qui veut rendre l'effet plus graduel, sur une centaine d'années, et le complice parvient à ses fins après l'intervention des deux robots. Giskard aurait pu l'en empêcher, mais d'après la Loi Zéro développée par Daneel qui met la sauvegarde de l'humanité au dessus de la sauvegarde des individus, il s'abstient, considérant que forcer les terriens à coloniser la galaxie est la bonne chose à faire. Giskard est cependant victime d'un gel de son cerveau parce qu'il a contrevenu à la Première Loi, juste après avoir transmis ses capacités télépathiques à Daneel.

[ Posted on January 11th, 2022 at 19:00 | no comment | ]

Sunday, December 26th, 2021

Les robots de l'aube

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Categories: [ Books/Asimov ]

ISBN: 9782258032903

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Après son enquête sur Solaria, Elijah Bailey est invité sur la planète Aurore par le docteur Fastolfe. Jander, le seul autre robot humanoïde à part Daneel, a été retrouvé désactivé d'une manière spécifique, et Fastolfe, qui l'a construit, se considère la seule personne dans la galaxie capable d'avoir fait cela, tout en niant en être responsable. Au moment des faits, Jander appartenait à Gladïa, la Solarienne que Bailey avait rencontrée lors de sa précédente enquête. Le « roboticide » n'est en réalité qu'un prétexte pour affaiblir politiquement Fastolfe : ce dernier est partisan de permettre aux terriens et à tous les mondes spaciens de coloniser la galaxie en n'utilisant aucun robot (afin de ne pas créer par accident des colonies où seuls les robots survivraient), alors que ses opposants veulent la coloniser au moyen de robots humanoïdes (afin de créer des colonies propices à la vie humaine) et réserver ce droit aux habitants d'Aurore. Dans son enquête, Elijah retrouve son ami le robot Daneel et ils sont accompagnés d'un autre robot de Fastolfe. Giskard. Après avoir interrogé Gladïa, Elijah interroge Vasilia, la fille de Fastolfe, qui déteste son père et peint de lui un portrait très négatif. Vasilia travaille pour l'institut de robotique qui cherche à construire des robots humanoïdes, Fastolfe refusant de livrer le secret de leur fabrication. Bailey interroge alors le Dr. Amadiro, directeur de l'institut, et opposant politique direct de Fastolfe. Ce dernier tente de déstabiliser Elijah en le forçant à s'exposer à un orage (Bailey n'est toujours pas complètement à l'aise à l'extérieur, même par beau temps) pour pouvoir le « sauver » et ainsi s'emparer de Daneel afin de pouvoir l'étudier. Elijah et les robots parviennent à échapper à Amadiro, et les deux roboticiens sont appelés à discuter avec le président afin de trouver un compromis, à la façon auroraine. Elijah est présent et explique comment Amadiro est parvenu à faire régulièrement sortir Gladïa de chez elle sans Jander afin d'interroger ce dernier pour analyser le comportement de son cerveau ; c'est cette analyse qui a accidentellement provoqué le gel mental du robot. D'autres détails permettent à Elijah de découvrir que Giskard est capable de télépathie. Ce dernier explique qu'il a provoqué le gel mental de Jander dans le but d'arrêter Amadiro mais aussi d'embarrasser suffisamment Fastolfe afin que ce dernier fasse appel à Elijah, le but ultime de Giskard étant d'analyser le cerveau d'un terrien et décider si ces derniers sont plus aptes que les spaciens à coloniser la galaxie.

[ Posted on December 26th, 2021 at 19:30 | 1 comment | ]

Sunday, December 19th, 2021

Face aux feux du soleil

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Categories: [ Books/Asimov ]

ISBN: 9782258032910

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Elijah Bailey est envoyé sur la planète Solaria pour y enquêter sur le meurtre du docteur Delmarre. Sur la planète, Elijah est accueilli par son ami Daneel Olivaw qui a été envoyé de la planète Aurore pour le seconder. Les habitants de Solaria vivent isolés les uns des autre, ne supportent pas la proximité d'autres humains et vivent entourés de robots, ce qui rend un meurtre quasiment impossible. Les suspects que Bailey interroge sont tous convaincus que Gladïa, la femme de la victime, est coupable, tout en reconnaissant que le meurtre en lui-même est impossible à exécuter. Sur Solaria, Bailey affronte sa phobie d'être à l'extérieur et petit à petit apprend à la surmonter. Il interroge en « visioconférence » (le moyen habituel utilisé par les solariens pour se rencontrer) Gruer, le chef de la sécurité de Solaria qui est victime d'un empoisonnement sous ses yeux. Son enquête l'amène à rencontrer en personne et malgré leur réticence, l'assistant de Gruer qui essaye de lui faire abandonner l'enquête, un sociologue autodidacte qui lui raconte la genèse de Solaria, et l'assistante de Delmarre qui lui montre comment les enfants sont élevés (par des robots dans une sorte de ferme, et habitués à s'isoler les uns des autre dès leur plus jeune âge). À la ferme, Bailey manque d'être tué par un flèche empoisonnée tirée par un des enfants, et de détective commence à imaginer une solution où les robots sont manipulés de sorte à servir d'arme du crime à leur insu en effectuant des tâches qui, prises séparément, ne peuvent faire de mal à un humain. Bailey rencontre alors Gladïa Delmarre en personne et découvre qu'au contraire de ses compatriotes, elle souhaite être en présence d'autres personnes. Gladïa entretenait une relation amicale avec Leebig, un roboticien qui travaillait (sans succès) sur des robots capables de châtier les enfants désobéissants. Bailey accuse finalement Leebig d'avoir assassiné Delmarre au prétexte que ce dernier, isolationniste, s'opposait aux plans de conquête de la galaxie du premier. Il démontre aussi que Gladïa n'est pas capable de commander les robots suffisamment précisément pour les utiliser comme arme du crime. Leebig avoue finalement la méthode du crime (un robot au bras détachable, utilisé comme arme et rattaché au robot pour la faire disparaître), ainsi que les tentatives de meurtre de Gruer et de Bailey avant de se suicider. L'affaire est close, et Bailey convainc Gladïa d'émigrer sur Aurore. De retour sur Terre, Bailey fait son rapport au ministre, et explique que Leebig a utilisé la colère de Gladïa à l'encontre de son mari comme moyen de tuer ce dernier en lui fournissant une arme au moment opportun.

[ Posted on December 19th, 2021 at 12:14 | 1 comment | ]

Saturday, December 11th, 2021

Les cavernes d'acier

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Categories: [ Books/Asimov ]

ISBN: 9782258032910

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Dans le futur, les humains se sont regroupés dans des villes géantes recouvertes de dômes fermés. À coté de New York, Spacetown a été construite quelques décennies plus tôt par les spaciens, des descendants des humains qui étaient partis coloniser d'autres planètes. Elijah Bailey, inspecteur de police, est chargé par son supérieur le commissaire Enderby d'enquêter sur le meurtre d'un spacien, le Docteur Sarton. Comme elles suspectent un terrien d'être responsable du crime, les autorités de Spacetown exigent que Bailey coopère avec Daneel Olivaw, un robot d'apparence humaine créé par Sarton. Les terriens détestent les robots, car ces derniers fournissent de la main d'œuvre bon marché et condamnent ceux qui sont remplacés à une existence misérable, et nombre de terriens font partie du mouvement médiévaliste qui considère que le passé était mieux que le présent et qui veulent en particulier interdire les robots. Après quelques fausses pistes, Bailey se retrouve accusé du meurtre d'un robot employé par la police et d'être lui-même un médiévaliste, tout comme sa femme (qui a avoué l'être). Au cours de son enquête, Bailey a été convaincu par les spaciens qu'il a rencontrés que les cités sous dômes n'ont pas d'avenir, et que les terriens doivent recommencer à coloniser des planètes. Bailey à son tour a convaincu un meneur du mouvement médiévaliste qui était suspect du meurtre. La mission des spaciens de Spacetown étant justement de convaincre les humains de repartir dans l'espace, ils considèrent leur mission accomplie, et comptent quitter Spacetown, le résultat de l'enquête étant de peu d'importance. Dans les quelques heures qu'il lui restent, Bailey réussit alors à démontrer que le meurtrier est Enderby, lui aussi médiévaliste, et qu'il comptait tuer Daneel, mais a tué Enderby par erreur, les deux se ressemblant parfaitement. Daneel et Bailey, devenus amis au cours de l'enquête, se disent au revoir.

[ Posted on December 11th, 2021 at 18:50 | 1 comment | ]

Tuesday, November 30th, 2021

The Complete Robot

Categories: [ Books/Asimov ]

ISBN: 9780586057247

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I'm not going to summarize all the short stories, but here's the The Complete Robot's entry on Wikipedia.

The title is misleading, as Asimov wrote six more robot stories after the book had been published.

[ Posted on November 30th, 2021 at 17:45 | no comment | ]